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Los lodos EDAR, alternativa para la fertilización en cultivos herbáceos

Un modelo de gestión de los lodos de depuración de aguas residuales.

08 02 2024

El proyecto Demo Fangs, promovido por el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), analiza la viabilidad del uso de los lodos de depuración de aguas residuales urbanas (lodos EDAR) para fertilizar los campos de cultivo. En concreto, el estudio se ha realizado en cultivos de invierno como la cebada y los resultados apuntan a que la producción y la calidad se mantienen en comparación con la fertilización mineral habitual.

La utilización de estos lodos, también llamados biosólidos, en la actividad agraria está regulada por diferentes normativas desde hace décadas. El estudio, basado en datos recogidos durante 18 años ha concluído que el nivel y los parámetros de calidad agronómica de la producción no presentan diferencias significativas entre las dos estrategias de fertilización: mineral o con lodos de EDAR. 

Por otro lado, el proyecto también ha demostrado que la concentración de metales en el suelo y su aportación a la fertilización anual ha cumplido con los límites reglamentarios vigentes en cada momento. Sin embargo, este tipo de fertilización aumenta el contenido de materia orgánica del suelo, los niveles de nitrógeno total y el fósforo, respecto a la fertilización mineral. Este último punto es especialmente sensible, ya que un exceso de fósforo en el suelo puede resultar perjudicial para el cultivo y, por tanto, los investigadores señalan que hay que delimitar muy bien cuál debe ser el límite en el contenido de fósforo en el suelo a partir del cual hay que cambiar la frecuencia de fertilización con lodos para evitar que el contenido de fósforo en el suelo se incremente. En cualquier caso, Demo Fangs demuestra la fertilización con lodos como una alternativa eficaz a la fertilización mineral.

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